ويلز في يورو 2016: "لقد كان حقاً مثل مجموعة من الأصدقاء في عطلة الفتيان"

 يقول ديفيد إدواردز ضاحكًا وهو يشرح الحياة داخل معسكر ويلز في يورو 2016 ، والوصول إلى الدور نصف النهائي في أول بطولة كبرى للبلاد منذ 58 عامًا ، "بدون الشرب ، تعاملنا معها كأنها عطلة للصبيان" .

"كان كريس كولمان مصرا على الجميع:" عليك فقط الاستمتاع به. " كان الأمر يتعلق بالاستمتاع بكل لحظة ، أو تناول القهوة معًا أو الذهاب للعب الجولف بعد التدريب ، والقيام بأشياء ممتعة ، ثم سُمح لنا لاحقًا في البطولة ببعض المشروبات الإضافية. لقد كانت في الحقيقة مجموعة من الأصدقاء الذين كانوا على استعداد للركض عبر جدران من الطوب لبعضهم البعض ومن أجل بلدهم ".

لقد استمتعت ويلز بالتأكيد بنفسها. قبل ساعات قليلة من فوزه على سلوفاكيا في المباراة الافتتاحية للمجموعة الثانية ، شارك الفريق مسيرة ما قبل المباراة عبر وسط مدينة بوردو مع مئات من مشجعي ويلز. في غرفة الملابس بعد فوز دور الستة عشر على أيرلندا الشمالية في باريس ، كانت حركات رقصة جو ليدلي المتلألئة على أصابع القدم قد استمتعت بالجميع واستمرت الاحتفالات في فندق الفريق.

يحتفل مشجعو ويلز في المدرجات بفوزهم 2-1 على سلوفاكيا في استاد بوردو

تمت دعوة عائلات اللاعبين للاستمتاع باللحظة ، مع قيام اتحاد كرة القدم في ويلز بوضع علامة تبويب الشريط. حوّل اللاعبون المعجبين طوال الليل ، وقاموا بتغيير النشيد ، وهو النشيد غير الرسمي لأيرلندا الشمالية في ذلك الصيف ، يقول إدواردز: "كان الجميع يغنون في الساعات الأولى من الصباح ، على كراسي وطاولات ، يغنون أغاني عن لاعبينا ". "كان رائع."

ويلز في أرض الأحلام بعد لمسة هال روبسون كانو السحرية التي صدمت بلجيكا

في مباراتهم الثانية بالمجموعة ، تجسسوا إحساسًا بالخوف في إنجلترا عندما تبارا في لينس ، لكن ويلز كانت خالية من التوقعات ومليئة بالإيمان. سيكون من الصعب تقليل الإنجاز الرائع إلى روح الفريق ، لكن شعار ويلز هو "معًا أقوى" وأولئك الذين شاركوا قبل خمس سنوات يعتبرون الصداقة الحميمة خارج الملعب عاملاً حاسمًا.

لعب معظم اللاعبين معًا لأكثر من عقد من الزمان ، بما في ذلك جاريث بيل وآرون رامزي وجو ألين وجونتر ، أربعة من ثمانية ناجين من تلك الفرقة. لعب الكثيرون معًا في سن المراهقة ، من خلال الفئات العمرية تحت قيادة بريان فلين ، المدير السابق لأقل من 21 عامًا ، ثم في الفريق الأول بقيادة جون توشاك والراحل غاري سبيد.

يقول إدواردز: "يجب أن يذهب الكثير من الائتمان إلى جون توشاك". "على الرغم من عدم نجاحنا كما كنا في تلك الحقبة ، فقد دم الكثير من الشباب ومنحهم هذه التجربة وهذا ما جاء في المقدمة عندما وصلنا إلى التصفيات المؤهلة لعام 2016. خاض الكثير من اللاعبين 30 أو 40 مباراة دولية في سن مبكرة."

لاعب ويلز جو ليدلي يرقص احتفالاً بعد الفوز 3-1 في ربع النهائي على بلجيكا في ليل

يواجه ويلز الآن نفس مهمة ليستر: كيف يمكن أن يكرروا بطولاتهم في 2016؟ كان آندي كينج جزءًا من الفريق الذي رفع لقب الدوري الإنجليزي الممتاز رغم كل الصعاب ولعب لمنتخب بلاده ضد البرتغال في نصف النهائي في فرنسا بعد ذلك بشهرين. يقول كينج عن ويلز وليستر: "كان هناك الكثير من أوجه التشابه ، وتكاتف الفريق ، والناس يعملون معًا سواء كانوا يلعبون أم لا.

"جئت من الخلف للفوز بالدوري ، لذلك كنت على السحابة التاسعة على أي حال. لقد كانت واحدة من أفضل الأوقات في حياتي. لقد كانت زوبعة لدرجة أنه كان من الصعب دائمًا محاولة استعادة هذا الشعور مرة أخرى بعد ذلك الصيف.

"عندما أتحدث إلى رياض محرز الآن يقول إن الفوز بالدوري الممتاز كان الأفضل في المرة الأولى. نفسي ، جانتس ، واين ، رامبو آرون رامزي ... كانت تلك المجموعة معًا لفترة طويلة. لقد مررنا بسنوات عديدة من الفشل والفشل والفشل ولذا كان شعوراً رائعاً.

"أتذكر أنني قلت:" إذا فاز ليستر بالدوري ، فلا يوجد سبب يمنع ويلز من الفوز باليورو ". أتذكر ضحك الناس. لكنها لم تكن بعيدة عن ذلك في النهاية ".

آشلي ويليامز يتشاجر مع كريستيانو رونالدو خلال هزيمة ويلز في نصف النهائي أمام البرتغال في ليون

آشلي ويليامز يتصارع مع كريستيانو رونالدو خلال هزيمة ويلز في نصف النهائي أمام البرتغال في ليون.

في قاعدة الفريق في دينارد ، وهي بلدة على ساحل بريتاني ، أمضوا العديد من الأمسيات في تنظيم بطولات تنس الطاولة ومسابقات وليالي سينمائية ومكالمات مزحة وحتى ملاعب الكنغر.

يقول المدافع نيل تيلور ، الذي لعب كل دقيقة لمنتخب ويلز في المباراة: "إذا تركت زلاتك في الدش أو تركت رباطك ولم تضعه في سلة المهملات ، فسيتعين عليك الدفاع عن نفسك في" المحكمة "والإدلاء بشهادتك". النهائيات. "لقد فعلنا كل شيء لمحاولة إيقاف الجانب الرتيب منه: التدريب ، وتناول الطعام ، وغرفة النوم ، والتدريب ، والأكل ، وغرفة النوم."

ساعدت الوحدة وراء الكواليس في خلق عباءة لا تقهر على أرض الملعب. يقول تيلور: "حتى في غضون عامين قبل تلك [البطولة] ، كلما لعبت مباراة في ذلك الفريق ، لم أشعر أبدًا أننا سنخسر". "كان هذا مجرد شعور كان لدينا مع هذا الفريق. كنا نلعب بشكل جيد للغاية ، ويمكننا الوثوق بالجميع ، وكنا جيدين جدًا في الحفاظ على نظافة شباكنا ... وكنا نعلم أيضًا أن لدينا لاعبًا من الطراز العالمي.

كانت البرتغال متشابهة للغاية في كيفية فوزها بالبطولة. لقد أقاموا بطريقة براغماتية للغاية ، لقد كانوا دفاعيين تمامًا لكنهم كانوا يعرفون: "لدينا شخص ما إذا حصلنا على فرص ، فهو أهداف".

"لا أقصد التقليل من أهمية ذلك ، لكن هذا هو الأساس الذي فازت به البرتغال بالبطولة ، لأنهم لعبوا على نقاط قوتهم. لقد فعلنا نفس الشيء بالضبط. في عام 2016 ، يجب أن نتحدث عن بيل كان من بين أفضل ثلاثة لاعبين في العالم في ذلك الوقت. لقد كان على قاعدة التمثال مع ليونيل ميسي وكريستيانو رونالدو ".

قبل أن ينضم بيل إلى فريق ويلز في معسكر تدريبي قبل بطولة أوروبا في الغارف ، شاهد زملائه نهائي دوري أبطال أوروبا ضد أتلتيكو مدريد ، رغبًا في ذلك. لقد أدركوا أن بيل كان تذكرتهم الذهبية في البطولة.

يقول كينغ: "إذا سددنا ركلة حرة على بعد 25 ياردة ولم يسجل ، في رأسي كان الأمر كما لو أنه أضاع ركلة جزاء لأنني كنت أراه يضعهم في التدريبات طوال الوقت". "كنت أفكر:" كيف فاتتك؟ الأمر بهذه السهولة بالنسبة لك ، فقط احرز هدفًا. لقد فعل ضد سلوفاكيا وضد إنجلترا ".

دافع لاعبو إنجلترا عن ركلة حرة خلال مباراة المجموعة في لينس ، حيث تقدم ويلز 1-0 لكنه خسر 2-1

خسروا 2-1 أمام إنجلترا لكن كولمان أزال أي إحباط عالق. قال كينج ، الذي لا يزال يأمل في اللعب لبلاده مرة أخرى: "قال:" حسنًا ، أيها الشباب ، صباح الغد لا يوجد تدريب ، فقط استلقوا وسنخرج لتناول الغداء ". "أخذنا المدير إلى مطعم برجر على الشاطئ ، وبينما كان الجميع محترقًا ، تركنا هناك مفكرين:" نعم ، لقد وضعنا ذلك خلفنا الآن ، لا يزال في أيدينا ، وإذا فزنا في مباراتنا التالية ، فإننا ما زالوا في طريقهم للتأهل. انتهى بنا الأمر إلى تصدر المجموعة ".

كان المنافسون يحاولون اكتشاف سر نجاحهم ، وفي عام 2018 ، استولت إنجلترا على عالم نفس الأداء في ويلز ، إيان ميتشل ، وهو واحد من العديد من غرف كولمان الخلفية التي يُنسب إليها الفضل في خلق بيئة مريحة وممتعة.

يقول تايلور: "لقد أصبح كل منا لاعبًا لا يُصدق في تنس الطاولة بنهايته". "كانت هناك مباريات زوجي جارية. تخيل جوني ويليامز نفسه قليلاً وكان الموظفون يلعبون كثيرًا ، بما في ذلك المدرب كولمان. كان بإمكاننا فعل ذلك بثلاث أو أربع طاولات. ربما كان شون كونيلي ، القائد الفيزيائي الأفضل. كان جيدا."

خلال الإغلاق العام الماضي ، بثت بي بي سي ويلز إعادة تشغيل تلك المباريات في يورو 2016 وكان هناك لم شمل افتراضي من نوع ما ، مع كينغ ، ليدلي ، ألين ، آشلي ويليامز ، سام فوكيس وجيمس تشيستر من بين أولئك الذين حصلوا على ترخيص اليوفيا من خلال فاو ، على دورة يديرها كارل دارلينجتون.

في العام الماضي ، كانت حالة ندوات عبر الإنترنت وليس احتفالات مع "الجدار الأحمر". يقول كينغ: "كنا في التاسعة صباحًا حتى الرابعة مساءً معظم الأيام". "كان تيلز جيدًا جدًا ، وكانت عروضه أكثر احترافًا من بقيتنا."

حتى عندما وصل الأمر إلى نهاية الطريق في فرنسا ، حيث خسر أمام البرتغال في ليون ، سارع كولمان إلى تذكير لاعبيه بإنجازاتهم. كانت هناك خيبة أمل من الهزيمة - "ربما كانت الاستعدادات لتلك المباراة هي المرة الأولى التي تركنا فيها نفكر:" يمكننا الفوز بها هنا "، كما يقول إدواردز - ولكن بدلاً من الكآبة ، أمضوا فترة الظهيرة التالية في التفكير في رحلتهم في شرفة الفندق ، واقع الأمر كله لا يزال يغرق. معًا ، ناقشوا أهمية مثل هذه الأعمال الفذة ليست "لمرة واحدة" ومنذ ذلك الحين استثمرت FAW في محاور في جميع أنحاء البلاد ، بما في ذلك كوليرز بارك ، ريكسهام.

أوين فون ويليامز ، الحارس الثالث والفنان المقيم ، أحضر جيتاره من غرفته وعزف بعض الألحان. في المساء توجهوا إلى دينارد لمشاهدة فرنسا وهي تواجه ألمانيا في مباراة نصف النهائي الأخرى مع السكان المحليين. يقول إدواردز: "كانوا يغنون النشيد الوطني الفرنسي ، ثم كنا نغني النشيد الوطني الويلزي" يلالايف .

"لقد مروا للتو وكنا جميعًا نحتفل معًا. حاول جاريث الخروج لكنه تعرض للسخرية على الفور ، فقفز إلى الخلف مباشرة في السيارة وعاد إلى الفندق. بالنسبة لبقيتنا نحن مجرد بشر ، يمكننا أن نخرج ونشرب. "

في اليوم التالي ، مع بعض اللاعبين الذين يرتدون ملابس أسوأ قليلاً ، سافروا إلى منزلهم في كارديف ، حيث اصطف عشرات الآلاف من المشجعين في الشوارع للترحيب بأبطالهم في موكب حافلات مفتوح قبل حفل أقيم فيه رجال مانيك ستريت وعظماء. .

"لقد كان شيئًا لم أتخيل مطلقًا أنني سأراه. يقول إدواردز: "من الواضح أنه بالنسبة للرجبي ، وهي رياضة مشهورة في ويلز - لكن بالنسبة لكرة القدم لم أعتقد أنني سأشاهد ذلك". "لقد كانت مميزة حقًا."

koora live